UCast, la aplicación gourmet para escuchar podcasts: App de la Semana

Todo lo que rodea a los podcasts es especial para mi en muchos sentidos por una sencilla razón: es una de las formas más personales para comunicar algo. Más allá de la comunicación escrita, en la que los editores tenemos que perfilar cada detalle – cosa que también me encanta, como entenderéis – , en un podcast un simple cambio en el tono de voz puede hacernos llegar el mensaje de una forma más cercana. Más habitual, tal y como entendemos la comunicación en el día a día que todos tenemos.

En 2005 yo mismo me animé con un podcast del que publiqué 19 episodios a lo largo de los siguientes cuatro años. Todo lo que aprendí con aquella experiencia – y sigo aprendiendo con Una Cosa Más, un nuevo podcast sobre Apple que comencé en Septiembre de 2015 – me sirvió para entender que los podcasts son un canal fantástico que puede complementar otro medio, pero sobre todo, que todo lo relacionado con ellos tiene un factor humano que prácticamente los define. Este valor es muy importante en Ucast, y es uno de los motivos por los que la he escogido App de la Semana.

Los podcasts son grabaciones de audio – amateur o profesionales – vinculadas a un canal RSS para su distribución. En su día iTunes ayudó mucho a la difusión de los mismos ya que desde ese momento incluye una sección específica para la búsqueda y escucha de los mismos. En iOS e incluso en tvOS, ya disponemos de aplicaciones dedicadas que consiguen el mismo propósito, cubriendo las características básicas de cualquier oyente. Con UCast, vamos mucho más allá.

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De entre todas las aplicaciones para buscar, gestionar y escuchar podcasts, UCast se convirtió desde la última actualización – no hace más de un mes – en mi favorita. Y es que se nota que está creada y diseñada por auténticos amantes de los podcasts: cada función, prácticamente cada característica o buena idea que siempre hemos querido tener en una aplicación de este tipo, está aquí.

El rediseño de la interfaz es uno de los grandes aciertos de esta nueva versión

Para empezar, su rediseñada interfaz ayuda muchísimo a entender donde estamos y la gestión de podcasts. Se prioriza el contenido en una pantalla principal donde veremos fácilmente los episodios pendientes – podemos cambiar el orden de aparición o incluso la vista – contando con una zona para los “Top” de cada categoría. La transición entre pantallas no sólo es suave, además el movimiento ayuda a entender donde estamos dentro de la aplicación. Siempre con la utilísima barra inferior que nos dirá en todo momento lo que estamos escuchando y con la que podemos entrar en el detalle de cada audio.

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La personalización está basada en la cantidad de feedback de usuarios desde versiones anteriores

La aplicación es potentísima a nivel de personalización: Están las opciones clásicas donde especificamos la autodescarga de nuevos episodios – incluso podemos excluir algunos, y otros no -, streaming por red móvil, ordenar la lista de reproducción, indicar los segundos para los botones de “Ir atrás” o “Ir hacia adelante”… además de todo ello, contamos con cosas tan interesantes como personalización completa de la interfaz, notificaciones individuales por podcasts, exportar e importar la lista de podcasts – imprescindible si venís de otra aplicación como PocketCast o Overcast…

Mi parte favorita sin embargo, es la ventana de detalle de reproducción de los podcasts: aquí contamos con toda la información que siempre hemos querido tener. Por ejemplo, si en la información del podcast incluye texto con enlaces, aquí aparecerán subrayados para poder acceder a la página correspondiente:

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Los controles son absolutamente intuitivos: con opciones para personalizar con pocos toques la opción de apagado automático, reproducción vía AirPlay o algo que siempre hemos necesitado mientras escuchamos podcasts – y que por evidente pocas incluyen – el silencio inmediato con un botón en pantalla, por si alguien viene a hablar con nosotros en mitad de una escucha. A destacar el gran diseño de la interfaz, ligera, práctica y clara, cosa que hace ganar muchos puntos a la aplicación en general.

Entrevistamos a Juanjo Guevara, fundador y desarrollador de UCast

Ucast, al igual que los propios podcasts, es una aplicación muy personal. Para que nos cuente la historia, algunos detalles y futuros proyectos, hemos entrevistado a Juanjo Guevara, fundador y desarrollador de la aplicación. En el equipo de Ucast también está Álvaro Bernal como responsable del diseño, y Fran Gallardo como mentor de estrategia digital.

¿Cómo nació Ucast?¿Que pensaste a la hora de embarcaros en esta aplicación? 
 UCast nació como un proyecto personal al no encontrar una app para podcast que cumpliera con mis gustos personales en cuanto a diseño y funcionalidad y por la necesidad de realizar un proyecto propio de principio a fin. El proyecto empezó en Octubre de 2015 y fue gracias a mi compañero Fran Gallardo el que me convenció de llevar UCast un paso más allá y lanzarlo al App Store. Durante estos meses hemos trabajado codo a codo con nuestra legión de beta testers para dotar de funcionalidad a UCast y convertirla en lo que es ahora.

UCast nació como proyecto personal para convertirse en la App de podcasts que Juanjo echaba de menos, y ha ido evolucionando y creciendo gracias al feedback de los usuarios

¿Cual es el ciclo de desarrollo de la aplicación? ¿Tenéis fechas fijas para sacar versión o depende de las funcionalidades o correcciones?

Tenemos muchas cosas en mente para el futuro de UCast. En relación a la app que tenemos ahora en el App Store queremos lo primero pulir y mejorar la aplicación actual, mejorando todos y cada uno de los fallos, problemas o errores que nos reportan nuestros usuarios. Después de esto vendrán muchas cosas como son las listas inteligentes, la app para Apple Watch y la sincronización entre dispositivos.

Por otro lado decir que tenemos muchas ganas de hacer llegar UCast a Android y ya estamos viendo esto con algunos de nuestros contactos para que pueda ser una realidad en poco tiempo.

Una parte muy importante de Ucast es que ha crecido con el feedback de los propios usuarios… ¿En que aspectos ha evolucionado desde sus inicios a la App que conocemos hoy?

La evolución ha sido total, yo personalmente como consumidor de podcast no era ni la mitad de exigente que nuestros usuarios en cuanto a funcionalidad y ha sido gracias a ellos por lo que UCast es como es hoy en día. Hemos mejorado casi todo, desde revisar la interfaz una y otra vez hasta dar en el clavo, así como añadir casi todas la funcionalidad que nos han propuesto.

El equipo de desarrollo actual de Ucast está compuesto por tres personas: Álvaro, Fran y tu mismo. ¿Cómo es el trabajo deslocalizado y como colaboráis/aportáis entre vosotros?

La colaboración es bastante sencilla sobretodo porque nos conocemos y hemos trabajado en la misma empresa durante tiempo y cada uno desempeña un papel muy claro dentro del proyecto. Somos un equipo que se creo con la voluntad de hacer algo bueno y diferente y que partía con una premisa y es que nadie tiene más obligación que la que quiera adquirir, por lo tanto el trabajo no es una obligación si no un deseo, por lo tanto es muy fácil. En cuanto a como nos coordinamos pues hemos pasado por muchas opciones desde Trello, pasando por el mail como no e incluso Telegrama donde no solo hablamos entre nosotros si no que tenemos un grupo de betatesters que se comunican a través de esta aplicación.

Por último, coméntanos un poco sobre las futuras actualizaciones de Ucast y algún otro proyecto que tengas en mente para el futuro.

Novedades futuras todas las que podamos abarcar, como ya te comentaba antes mejoraremos y dotaremos a la app actual de muchas novedades y seguiremos evolucionando UCast en otras plataformas. Existen otros proyectos para un futuro pero ahora mismo nuestra dedicación es por y para UCast, nos debemos a nuestros usuarios y queremos darle lo mejor que esté en nuestras manos.

-applesfera-